Искусственный камень. Области применения, состав, производство

Искусственным камнем называют декоративный облицовочный материал, имитирующий фактуру горных пород. Популярность этого материала объясняется прежде всего его относительно невысокой стоимостью, долговечностью, огне- и влагостойкостью, простотой укладки (он значительно легче натурального камня), а также декоративными качествами.

Современные искусственные камни изготавливают в основном методами вибропрессования или вибролитья из белого высококачественного цемента, песка, армирующих добавок, различных наполнителей и цветных пигментов. Применяются формы из различных материалов: пластиковые, гипсовые, полиуретановые (в зависимости от того, какой камень копируется).

Ведущие производители выпускают изделия, окрашенные в процессе производства, что обеспечивает их цветостойкость на весь период эксплуатации, в отличие от плиток ‘под натуральный камень’, окрашенных поверхностно, которые достаточно быстро теряют свой внешний вид.

Облицовочные изделия из искусственного камня выпускаются различных размеров — от 5 см2 до 0,5 м2 при толщине 1 — 2 см. А толщина плиток ‘под булыжник и дикий камень’ может достигать и 10 см.

Современные технологии позволяют копировать с удивительной точностью структуру гранита, мрамора, базальта, песчаника, и т.п., а также и обычного булыжника. Кроме этого выпускаются облицовочные плитки даже тех цветов и фактур, которые не существуют в живой природе.

Область применения

Искусственный камень отличается от натурального меньшим весом и простотой крепления, что расширяет возможность его применения в интерьерах как общественных, так и жилых помещений. Его используют как для внешней облицовки зданий, так и для внутренней отделки стен, колонн, отдельных элементов интерьера. Ещё одна область применения искусственного камня — это облицовка каминов. Но в этом случае следует помнить, что в отличие от натурального камня его нельзя укладывать таким образом, чтобы он соприкасался с нагревающимися поверхностями.

При использовании искусственного камня для бассейнов, саун или других помещений с влажной или агрессивной средой облицовку необходимо обработать специальным гидрофобным раствором.

Обращаем внимание, что для облицовки полов искусственный камень не подходит.

В ассортименте производителей обычно всегда присутствуют дополнительные декоративные элементы (обрамления окон, угловые детали, и т.д.), что позволяет создавать точную имитацию каменной кладки.

СОСТАВЛЯЮЩИЕ ИСКУССТВЕННОГО КАМНЯ

Цемент

Одна из главных составляющих искусственного камня — цемент. Он бывает импортный и отечественный. Первый, разумеется, стоит дороже. Хотя при неукоснительном соблюдении технологии не так уж важно, какой именно цемент использован, поскольку в данном случае это не окажет заметного влияния на потребительские свойства материала.

Кроме того, цемент бывает серым или белым, причем цена последнего в три раза выше. Белый цемент применяют при изготовлении светлого искусственного камня, поэтому было бы логично предположить, что стоимость таких коллекций должна быть больше. Однако обычно производители стараются максимально сократить разрыв цен на светлые и темные « сорта» камня.

Наполнители

В качестве наполнителей в производстве искусственного камня используют керамзит, перлит, песок или их смесь. Цена наполнителя напрямую зависит от его качества. Например, хороший мелкий керамзит с диаметром шариков от 1 до 5 мм (его еще называют керамзитовый песок) облегчает вес изделия, не ухудшая его характеристик. Однако и стоит он, конечно, дороже. Но добросовестные производители идут на эти расходы.

Крупнозернистый керамзит (диаметр зерен от 1 до 3 см), хотя и дешевле, но впоследствии может стать миной замедленного действия. Через некоторое время после того, как камень прикрепят к стене (через месяц, полгода, год), такой керамзит начнет «выстреливать». То есть от покрытия самопроизвольно будут откалываться маленькие кусочки. Дело в том, что внутри шариков керамзита остается негашеная известь. Вступая в реакцию с влагой и воздухом, она становится причиной «выстрелов». Борьба с этим негативным эффектом требует времени и затрат на предварительную обработку наполнителя, что, естественно, увеличивает стоимость камня. Кроме того, крупнозернистый керамзит приводит к неравномерному распределению прочности внутри материала. Ведь очевидно, что соединение цемента с мелким песком намного крепче, чем с крупными фракциями.

Красители

Красители — очень важная составляющая искусственного камня. От их качества зависит не только конечная стоимость материала (цены на красители немецкого, российского, чешского, польского, китайского производства могут отличаться в несколько раз), но и стойкость окраски готового изделий. Причем на момент продажи искусственный камень, сделанный с добавлением дешевых красителей, визуально ничем не отличается от более дорогого аналога. Но через полгода одни камни могут изменить цвет, а другие сохранят свой первоначальный вид.

Однако рядовой покупатель вряд ли разбирается в качестве красителей и уж точно не сможет оценить это качество «на глаз». Поэтому единственное, что можно посоветовать в данном случае: лучше покупать материал, на который имеются сертификаты (об этом мы расскажем ниже).

ПРОИЗВОДСТВО ИСКУССТВЕННОГО КАМНЯ

Страна и фирма — производитель

Цена искусственного камня во многом зависит и от того, где он произведен — в России или за рубежом Конечно, импортный материал дороже из — за накладных расходов (доставка, таможня). Помимо этого, в цене камня значительную часть составляет стоимость ручного труда. А он, как известно, в Европе и Америке оценивается выше, чем у нас.

Впрочем, если поначалу искусственный камень привозили, в основном, из Америки, то сейчас большинство компаний делают его в России. Разумеется, в продаже встречается и импортный товар: в основном это легкий мелкоформатный облицовочный кирпич европейского производства стоимостью 25-35 у. е. за квадратный метр. Аналогичную отечественную продукцию можно купить за 19 у. е.

К одному из важных критериев выбора искусственного камня относится и время существования фирмы — производителя на рынке. Ведь солидный срок работы — залог хорошего качества выпускаемых материалов. Между прочим, некоторые российские компании поставляют искусственный камень не только отечественным потребителям, но даже экспортируют его за рубеж. Их продукция соответствует международным стандартам, а значит, в ее качестве можно не сомневаться.

Соблюдение технологии производства

Технология производства искусственного камня не допускает продажу только что произведенного материала, так как он еще не набрал полной прочности. Например, очень «свежий» камень может рассыпаться при транспортировке или поменять впоследствии свои свойства. Дело в том, что сушка изделий должна проходить при определенной температуре и влажности не менее недели, что, безусловно, связано с дополнительными затратами, влияющими на конечную стоимость продукта. Через неделю искусственный камень готов примерно на 60%, и его уже можно перевозить. А окончательную прочность он наберет только через 28 дней после изготовления.

Так что, если выбранного вами материала нет на складе, но представители компании обещают сделать его за 2-3 дня и тут же продать, знайте, что вы получите полуфабрикат.

ВНЕШНИЙ ВИД ИСКУССТВЕННОГО КАМНЯ

Конечно, по внешнему виду определить качество искусственного камня достаточно сложно. И все же обратите внимание на однородность поверхности. Если она пористая, то это свидетельствует о том. что смесь была плохо перемешана и провибрирована в форме, а значит, внутри камня могут возникнуть напряжения, нередко приводящие к образованию трещин. Помимо этого, в поры попадает влага, которая в результате попеременного замерзания и оттаивания тоже может привести к разрушению покрытия.

Если вы хотите получить полную имитацию природного материала, обязательно обратите внимание на такой фактор, как повторяемость отдельных элементов искусственного камня. Иными словами, посмотрите, как часто в коллекции встречаются одинаковые изделия. Правда, четких критериев здесь нет, и каждая фирма решает этот вопрос по — своему. Советуем внимательно изучить предложенные фотографии или буклеты. Иногда на них сразу бывает видно, что из десяти камней три — одинаковые, то есть повторяемость элементов довольно высокая,мотрите демонстрационные стенды в шоуруме: часто ли на них встречаются камни с идентичным характерным « сколом ». В первую очередь это касается крупнофактурных коллекций. Помните, что, например, на стене дома большие одинаковые камни сразу бросаются в глаза, а повторяемость мелких не так заметна.

Искусственный камень — варианты

Современный человек, как и тысячи лет назад, хочет жить в каменном доме. Вместе с тем при строительстве и отделке он сталкивается с вековыми проблемами: природный камень — тяжел и хрупок, его транспортировка недешева. Подобрать нужное количест, материала определенной расцветки и фактуры весьма затруднительно. К тому же пугают, что природный камень может «фонить»…

Несмотря на все эти обстоятельства, не стоит отказываться от мечты о доме, облицованном камнем. Современные технологии позволяют реализовать ее достаточно просто и весьма эффективно. Обратите внимание на камень искусственный. Те же форма, цвет, рельеф и даже следы времени на поверхности — все воспроизведено с потрясающей точностью. Однако при внешнем сходстве искусственного камня с оригиналом весит он в три раза меньше, его проще привезти к месту проведения работ и намного легче закрепить на стене. Для придания дому вида средневековой башни или величественного замка уже не требуется непосильного труда строителей, громоздящих камень на камень. Достаточно использовать для отделки фасада искусственный аналог полюбившегося покрытия, лицевая сторона которого имеет рельеф, соответствующий определенному виду натурального камня, а оборотная — ровная. Поэтому процесс облицовки поверхности не более сложен, чем укладка керамической плитки.

НАДЕЖНАЯ ЗАЩИТА

Владельцы современных загородных коттеджей вряд ли ожидают нападения или долговременной осады своей крепости вражескими полчищами. Внешними врагами дома становятся перепады температур, зимняя стужа, летний зной, дождь, град и снег. Э то означает, что на первый план выходят эксплуатационные качества стен.

По прочности и долговечности искусственный камень вполне сопоставим с натуральным. Он обладает превосходной морозостойкостью — производители гарантируют десятки лет безупречной зимовки. Не страшна ему и влага. Если же камень находится в непосредственной близости от воды, то по завершении процесса укладки поверхность фасада следует обработать гидрофобным составом. Он образует на искусственном камне эластичную полупроницаемую пленку, которая придает дополнительную защиту от воды, солнечной радиации, кислотных дождей и обычной грязи.

ИЩЕМ ВЫГОДУ

Искусственным камнем можно облицевать практически любую поверхность: деревянную, металлическую, кирпичную, бетонную. Безусловно, каждому типу поверхности требуется соответствующая подготовка. Так, деревянную стену перед укладкой искусственного камня необходимо покрыть гидроизоляционным материалом, например влагонепроницаемой строительной бумагой. Затем закрепить на поверхности штукатурную сетку, защищающую от коррозии, нанести штукатурный раствор. После высыхания штукатурки приступить и облицовке. Для металлических, окрашенных кирпичных или бетонных стен установка гидроизоляции не требуется.

Кстати, любопытный факт: при прочих равных условиях цена дома, облицованного искусственным камнем, на 15 — 20% больше цены дома, отделанного лицевым кирпичом. При этом расходы на укладку декоративного камня составляют примерно десятую часть выигрыша в цене. Таким образом, искусственный камень можно рассматривать и как выгодное вложение капитала.

В отличие от деревянных или оштукатуренных поверхностей, которые требуют периодического подкрашивания или обновления, преимущества отделки искусственным камнем неоспоримы. Благородный фасад прослужит не одно десятилетие, не требуя особого ухода.

Пустите искусственный камень внутрь

Искусственный камень великолепно смотрится и внутри дома. Отделанные им прихожие, гостиные, бильярдные, зимние сады и даже кухни из заурядных типовых преображаются в стильные, элегантные помещения.

Так, искусственный камень, имитирующий кирпичную кладку — его еще называют тонкостенным облицовочным кирпичом, избавит от необходимости выкладывать стены настоящим материалом. Вес облицовочного кирпича несопоставим с весом натурального, а толщина его составляет всего 1- 2 см. Он может стать незаменимым решением и в ситуации, когда общий вес кирпича осложняет реализацию проекта, или же при нехватке места для использования обычного кирпича. С ним изменившие внешний облик коридоры и комнаты не уменьшатся в размерах.

Нельзя не сказать и о камине — ныне неотъемлемой принадлежности любого респектабельного интерьера. Красивые в своей грубой простоте камни вокруг яркого огня подчеркнут изящество и утонченность окружающего интерьера. Искусственный камень не горит, а при нагреве не выделяет дыма. Эти свойства позволяют использовать его для облицовки каминов. Важно только не забыть приобрести специальный термостойкий клей.

ВАЖНЫЕ МЕЛОЧИ

Хороший загородный дом сегодня немыслим без ландшафтного дизайна. Не торопитесь мостить садовые дорожки на участке настоящим булыжником или речной галькой под стать превратившемуся в «каменный» дому. Искусственный камень поможет решить и этот вопрос, воплотившись в тротуарной плитке и бордюрах. Изящные дорожки, уложенные «деревянными» дощечками или «древесными спилами», не нарушат эстетики сада и прослужат намного дольше подобных элементов из натурального дерева. Ощущение полного единения с природой создадут декоративные элементы, имитирующие валуны и камни ручьев, скал, альпийских горок.

Декоративный искусственный камень практически не имеет ограничений в выборе цветовой гаммы и вариантов фактуры. Поэтому, следуя традициям, его все чаще выбирают в качестве материала для отделки фасада. Незаменим он и при фрагментарной реставрации архитектурных сооружений в тех случаях, когда бывает трудно подобрать аналогичные природные материалы.

ПЯТЬ ВОПРОСОВ ПРОДАВЦУ ИСКУССТВЕННОГО КАМНЯ

Прежде чем сделать окончательный выбор, необходимо уточнить у продавца следующие моменты.

1. Каким способом окрашен искусственный камень?

Существует несколько методик окраски искусственного камня.

Первая: когда красители добавляют в массу раствора и материал получается прокрашенным на всю толщину.

Вторая: когда окрашивают только лицевую сторону изделий. В последнем случае отколотые по неосторожности кусочки обнажат серую цементную массу, что выглядит не очень эстетично. Способ окраски можно определить самостоятельно Для этого нужно внимательно рассмотреть распиленные образцы искусственного камня, которые, как правило, находятся по краям демонстрационных стендов.

2. Есть ли в искусственном камне керамзитовые составляющие?

Если есть, то неплохо опять — таки взглянуть на распил изделия. Наиболее качественными считаются камни со слоистой структурой. Причем, ближе к лицевой стороне должен находиться песок или мелкие камешки, а у задней поверхности — более крупный керамзит или другой наполнитель. В этом случае лицевая часть становится действительно прочной защитой, а керамзит придает изделию легкость.

3. Какова толщина искусственного камня?

Толщина искусственного камня зависит от его внешнего вида и фактуры и варьируется в пределах от 1 до 5 см. Выбор более тонкого или более объемного материала диктуется в первую очередь соображениями дизайна. Но все же не стоит покупать, скажем, для отделки стен из гипсокартона изделия большой толщины и веса.

Обязательно проверьте равномерность толщины искусственного камня. Дело в том, что при его изготовлении исходную массу закладывают в формы. Если они стояли неровно, то одна сторона облицовочной плитки получится тоньше, а другая толще. Это очень распространенный брак, который доставляет неудобства при укладке и нарушает эстетику поверхности.

4. Для облицовки каких поверхностей предназначен выбранный вами искусственный камень — внутренних или наружных?

Есть производители, которые выпускают искусственный камень с разными характеристиками. В материал, предназначенный для внутренней отделки, они добавляют одни ингредиенты, для внешней — другие и, таким образом, добиваются определенной экономии. Имейте в виду: это может создать дополнительные проблемы. Понятно, что камень для внутренней облицовки нельзя использовать при наружных работах. Можно привести и обратный пример. Скажем, цоколь здания был отделан искусственным камнем, в состав которого входит крупнозернистый керамзит, а остатками материала решили оформить камин. Не исключено, что в тепле покрытие поведет себя так, как было описано выше, то есть начнет «выстреливать».

И все — таки большинство фирм — производителей выпускают универсальный искусственный камень, Выбирая его, обязательно поинтересуйтесь значением показателя морозостойкости. Чем он больше, тем дольше прослужит материал. Согласно техническим условиям (ТУ) морозостойкость должна составлять 50-100 циклов. Но есть фирмы, которые добились показателя 250 циклов, хотя проверить это довольно сложно. В таком случае следует задать следующий вопрос.

5. Сертифицирован ли искусственный камень?

Сам факт наличия сертификатов говорит о том, что фирме небезразлично качество выпускаемой ею продукции, и что материал прошел определенные испытания. Но если честно, то искусственный камень не подлежит обязательной сертификации. И если консультант откажется предъявить требуемый вами документ, ссылаясь на это положение, знайте: он прав.

Однако крупные строительные компании, покупающие искусственный камень у фирм — производителей, в обязательном порядке требуют сертификат Госстроя (его выдают на основании гигиенического сертификата и после сертификации производства). Таким образом, наличие этого документа подтверждает, что материал соответствует всем заявленным характеристикам и произведен в точном соответствии с требованиями технологии.

Сертификат Госстроя действует на всей территории России. Кроме того, существует еще сертификат Мосстроя (он действителен для Москвы). Иногда компании — производители обращаются в независимые лаборатории, которые могут провести экспертизу и подтвердить отдельные характеристики камня — например, прочность или морозостойкость. А вот доверять ли результатам этих испытании или нет решать вам.